Papel de acuarela. Todo lo que necesitas saber antes de comprar

El papel es uno de los componentes más importantes de la pintura con acuarelas. Sin un buen papel de acuarela, no importa lo buenos sean tus pinceles o tus pinturas, ya que si el papel no absorbe bien la pintura o se ondula, será imposible que te salga una obra decente. Además, tu obra de arte se degradará con el tiempo y los colores perderán parte de su esencia.

Al principio de este artículo te dejo mis dos recomendaciones favoritas del papel de acuarela. Y a continuación voy a tocar todos los puntos necesarios para que elijas el papel más adecuado y sepas cómo utilizarlo. Con todo esto, espero que no pierdas ni el tiempo ni el dinero a la hora de comprar el mejor papel de acuarela.

​ÍNDICE

  • El mejor papel de acuarela. Mis recomendaciones
  •  Papel de acuarela:Características
    • Calidad
    • Producción
    • Composición
    • Gramaje
    • Textura
    • Tintura
    • Formato
  • ¿Porqué escoger un papel de buena calidad?
  • Recomendaciones a la hora de elegir el papel de acuarela
  • ¿De qué lado se usa el papel de acuarela?

EL MEJOR PAPEL DE ACUARELA. MIS RECOMENDACIONES

A continuación te voy a recomendar las 2 opciones que yo considero las mejores. Si buscas el mejor papel sin importar el precio, Arches es tu opción. Si por le contrario, quieres un papel económico para empezar, Strathmore es el mejor papel para principiantes. 
Si quieres más información sobre cuáles son mis papeles de acuarela favoritos, puedes ver esta página mis papeles de acuarela favoritos.

ARCHES. EL MEJOR PAPEL DE ACUARELA DEL MERCADO

papel de acuarela arches 300

Casi todos los que usamos acuarela nos ponemos de acuerdo al afirmar que éste es el mejor papel de acuarela. Obviamente, esto se refleja en el precio, pero este block de 12 hojas te puede servir para esas ilustraciones especiales que necesiten un acabado especial.

La capacidad de absorción y la textura, hacen que el manejo de la acuarela sea un placer. Si has pintado con acuarela previamente, aunque no seas un experto, verás como tus resultados mejoran considerablemente.

El resultado que se consigue hay que experimentarlo por uno mismo. Y si el trabajo es para un cliente, sinceramente te recomiendo que inviertas en este papel.

En este artículo sólo he incluido el block de 300gr, por ser el más usado. Pero en caso de que lo necesites, puedes encontrarlo en 185, 300, 356, 640 y 850.

Las características de este block son las siguientes:

  • 100% algodón y libre de ácidos
  • Contiene un agente anti-bacteriano que lo protege del moho
  • Textura impecable

STRATHMORE. BUENA CALIDAD A LA MITAD DE PRECIO

Por menos de la mitad de precio del Arches, tienes un papel ideal para todos aquellos que no podemos permitirnos pintar con el mejor papel todo el rato. Su relación entre calidad y precio es inmejorable.

Cuando uno está empezando a pintar con acuarela, es normal que quiera gastar lo menos posible para tomar contacto simplemente. Pero el papel es la parte más importante de la técnica de la acuarela y el elemento que más influye en el resultado final. 
Así que si estás empezando a pintar con acuarela y no sabes qué papel comprar, ésta es tu mejor opción. 

Al igual, que el anterior, este block es de 300gr y tiene una gran capacidad de absorción. También lo puedes encontrar en otros gramajes.

PAPEL DE ACUARELA: CARACTERÍSTICAS

Hay diferentes aspectos que debes tener en cuenta a la hora de elegir un papel para acuarela: Calidad, producción, composición, peso, textura, tintado y forma

​CALIDAD​

Se puede decir que hay dos rangos o niveles de calidad en el papel de acuarela.

  • Calidad de Artista. es el de mayor calidad. Suele estar libre de ácido y está hecho para durar a lo largo del tiempo sin perder el color o cambiar de tonalidad
  • Calidad de estudiante. Los de calidad inferior que no están libres de ácido, se pondrán amarillos con el tiempo y los colores perderán intensidad.

La calidad del papel también afectará en el comportamiento de las pinturas y la calidad de los degradados.

PRODUCCIÓN​

Hay tres procesos diferentes de producción.

  • Hecho a mano, el de mayor calidad
  • Hecho con molde, calidad media
  • Hecho con máquinas, Inferior calidad

Los mejores papeles se consiguen mediante los dos primeros procesos.

El tradicional hecho a mano es el que consigue la mejor calidad, seguido por el de molde. Ambos métodos producen un papel resistente y de gran calidad, que no se deforma fácilmente con grandes cantidades de agua.

Ambos producen papel con superficies rugosas e irregulares, sobre las que es muy cómodo pintar y obtener resultados interesantes.

Si compras papel de calidad para artistas, estará hecho mediante uno estos dos procedimientos.

El papel de calidad estudiante está comúnmente hecho con máquinas, lo que reduce el precio, pero también hace que sea más fácil que se deforme y se deteriore una vez humedecido.

COMPOSICIÓN​

El papel se suele hacer con una mezcla de agua y celulosa. Los papeles de acuarela de mayor calidad son hechos con un 100% de algodón, lo que los hace resistentes y flexibles al mismo tiempo. Los papeles más baratos son hechos con pulpa de madera o con una combinación de algodón y fibras de celulosa.

Si quieres que tu pintura dure por largo tiempo o vas a usar diferentes técnicas como scrapping, rasgado, etc… deberías pensar en conseguir un papel 100% algodón.

GRAMAJE​

El peso del papel de acuarela no es un indicativo de calidad, pero es una característica importante a tener en cuenta, ya que los papeles más ligeros deberán ser estirados antes de ser usados y se pueden ondular más fácilmente una vez humedecidos.

En cambio, el papel más pesado o grueso puede absorber más agua y no se hace tan necesario el proceso de estirarlo.

En la escala de gramajes del papel, cuanto más alto es el número, más grueso y rígido será el papel.

Los papeles ligeros de menos de 180 gr, son papeles tan finos que no pueden absorber mucha cantidad de agua. Esto provoca que la pintura se corra fácilmente cuando usamos acuarelas o cualquier otro medio acuoso. Además se ondulan y arrugan con facilidad.

La parte positiva es que son baratos. No obstante, si estás empezando en el mundo de la acuarela y no eres un experto, es recomendable que elijas un papel un poco más grueso si no quieres frustrarte haciendo tus primeras obras.

A partir de 180 gr, se encuentran los papeles más comunes para pintar a la acuarela. Aunque el gramaje más común es posiblemente el de 300gr. Es un papel bueno para todos, tanto para el principiante, como para el experto. Recoge la suficiente agua para permitir al iniciado pintar sin preocuparse de que el papel no se doble, y al mismo tiempo no es tan grueso como para absorberla en exceso.

El papel de más de 300gr es más pesado y más grueso y es capaz de absorber mucha agua, pero también la conserva por más tiempo haciendo que el proceso de secado sea más lento, por lo que puede representar un desafío para muchas personas que todavía no tienen la experiencia necesaria. Además, al tener un grosor decente, permite trabajarlo más veces y corregir pequeños errores que haría que un papel más ligero se rompa fácilmente.

El gramaje del papel sigue aumentando y nos podemos encontrar con papeles de hasta 850gr. Estos papeles tienen un aspecto parecido al cartón y suelen estar hechos de forma artesanal, con lo cual te puedes imaginar que son mucho más caros.

“EL PAPEL DE ACUARELA DE 300GR ES LA OPCIÓN MÁS COMÚN Y RECOMENDADA”

Escojas el papel que escojas, cualquier papel de acuarela será mejor que los comunes folios de oficina, que suelen estar entre 65gr y 115gr. Escoge un papel de acuarela de 300gr y tendrás buenos resultados más fácilmente.

¿GRAMAJE O GROSOR?

Es difícil distinguir estas dos nociones…¡Cuidado! El gramaje no equivale al grosor del papel, del mismo modo que el grosor no está ligado al peso del papel.

– Gramaje: peso del papel por metro cuadrado.

 Grosor: el espesor de una hoja, medido en micrones.

TEXTURA

La textura es una cuestión un poco más personal que depende de las preferencias de cada uno y el estilo de pintura elegido. La textura viene dada durante el proceso de prensado del papel y existen tres variaciones:

– El papel de prensa caliente es secado en el molde y luego pasa a través de rodillos calientes. Este papel es suave, duro y no muy absorbente.

El papel de prensa caliente es ideal para técnicas de pincel seco. Aunque también puede ser indicado para pinturas rápidas y sketches donde puedes usar sus características a tu favor.

No es el más recomendable para hacer grandes aguadas o fondos planos, ya que en este papel se tienden a ver las pinceladas y se mantienen los detalles, por lo que es difícil conseguir una superficie de color plana, suave y uniforme.

– El papel prensado en frío es sacado del molde antes de que esté completamente seco, y luego es prensado sin calor. Este papel absorbe mejor el agua y el color. Hace que la pintura se difumine más fácilmente por lo que se consiguen degradados más suaves y las pinceladas no son tan evidentes como en el de prensa caliente. Éste es quizás el más usado para pintar con acuarela.

 El papel rugoso es secado al aire libre en el molde sin ningún tipo de suavizado o prensado. El color corre sobre su superficie rugosa y se asienta entre los pequeños valles y orificios del papel, lo que puede crear efectos muy interesantes. Este papel aporta un brillo especial a las aguadas, y es ideal para técnicas de pincel seco y texturas.

En definitiva, si manejas muy bien las pinceladas y te gusta que se vean evidentes en la pintura, el papel de prensa caliente es tu mejor opción.

Si quieres hacer aguadas y conseguir difuminados suaves, el de presa fría es el más adecuado.

Si estás empezando, te aconsejo que consigas un papel de cada clase y experimentes hasta saber con cuál de ellos trabajas mejor.

Papel de acuarela - tipos

TINTURA​

La mayoría del papel para acuarela es blanco o color crema, pero actualmente existen en el mercado papeles con diferentes tonalidades.

FORMATO

Lo más normal es comprar papeles sueltos, pero también puedes comprar blocks , rollos, libretas o paneles.

Blocks. Son una buena opción para tener los papeles organizados mientras no los usas. Además, ya vienen preparados y no necesitan ser estirados antes de pintar.

Esto los hace ideales para llevar y pintar al aire libre, sin preocuparse de que no se ondule el papel. 

Están formados por un grupo de hojas pegadas por sus cuatro lados que pueden ser fácilmente separadas una vez que hayas terminado de pintar.

Tableros. Al igual que los blocks, no necesitan ser estirados antes de pintar sobre ellos. Otro aspecto positivo de estos, es que puedes estar seguro de que nunca se van a doblar.

Algunos de ellos consisten en papel pegado a una superficie rígida, normalmente de madera,  aunque hay algunas marcas que directamente no usan papel, y lo remplazan por una especie de arcilla.

Estos paneles también son muy usados para pintar con gouache.

Cuadernos. Los cuadernos son parecidos a los blocks pero las hojas sólo vienen pegadas o unidas por un lado y suelen ir enfocados a los estudiantes y principiantes, por lo que la calidad suele ser menor, aunque también hay cuadernos de muy buena calidad.

Además, también puedes encontrar cuadernos con anillas, que son muy cómodos para salir a pintar al aire libre y pasar las páginas cómodamente.

-Hojas sueltas. Para terminar, podemos conseguir hojas sueltas, lo que tendrá algunas ventajas.

Si vamos a hacer una obra de gran formato, es probable que nuestra única solución sea comprar una hoja suelta del tamaño adecuado. Por suerte, podemos encontrar muchos tamaños de hojas sueltas de papel de acuarela. 

¿POR QUÉ ESCOGER UN PAPEL DE BUENA CALIDAD?

Si no tienes mucha experiencia pintando con la acuarela, es posible que no entiendas las razones por las que se le da tanta importancia al papel. A continuación te expongo unas cuantas:

  • Evitar ondulaciones. Como ya vimos anteriormente, un papel de buena calidad, con cierta capacidad de absorción, se mantendrá firme mientras pintamos y nos permitirá trabajar con multitud de capas.
  • Colores más vivos. Aunque no conozco los detalles técnicos de este punto, un papel de buena calidad hace que los colores se vean más intensos. Quizás sea porque absorbe menos pigmento. El caso es que una vez que la pintura está seca, los colores se ven mucho más vivos que en papeles de menor calidad.
  • Más fácil de pintar. Es mucho más fácil de pintar con un buen papel. Hay algunos artistas con estilos muy peculiares que usan papeles más baratos o de menor grosor, porque les ayudan a conseguir determinados efectos. La mayoría de artistas, y sobre todo, los principiantes, encontrarán que es mucho más fácil pintar con acuarelas si tienes un buen papel. La razón es sencilla. Los papeles de buena calidad, distribuyen el color de una manera uniforme. Esto significa que es mucho más fácil conseguir degradados suaves y manchas uniformes.

RECOMENDACIONES A LA HORA DE ELEGIR EL PAPEL DE ACUARELA

Desde luego que la calidad del papel determina el precio del mismo y también el resultado final de la pintura. Por eso, aunque muchos principiantes compran papel de menor calidad porque es más barato, es recomendable empezar con un papel de calidad superior, aunque no sea la mejor marca del mercado. Así evitaremos frustrarnos durante el proceso.

Para bocetos rápidos, la opción más económica sería suficiente, pero si en realidad quieres meterte de lleno en el mundo de la acuarela, yo te aconsejo que compres un papel decente, tirando a profesional, y verás que los resultados son muy diferentes en comparación con el papel de baja calidad.

El papel por sí mismo no hará que crees obras de arte desde el primer día, pero pintar sobre un papel de mala calidad puede hacer que mezclar los colores sea más difícil, que el papel se ondule, y que los degradados se vean feos.

Una mala experiencia en los primeros pasos puede desanimarte a seguir practicando, por lo que te recomiendo que no tardes mucho en conseguir un papel bueno, aunque sólo sea para probar una vez.

¿De qué lado se usa el papel de acuarela?

A menudo recibo esta pregunta y yo mismo tuve esta duda durante mucho tiempo. Por eso, he decidido arrojar un poco de luz sobre este asunto.

NO HAY UN LADO CORRECTO PARA UTILIZAR EL PAPEL DE ACUARELA

A lo largo de los años, he leído varios artículos en otros blogs y libros donde se habla de este tema. Algunos dicen que el lado más rugoso o con más textura, es el originalmente diseñado para pintar con acuarela.

Sinceramente, creo que esta afirmación es cuestionable.

Dependiendo del fabricante y la calidad del papel, puede que ambos lados sean iguales o tengan una gran diferencia.

Si estamos hablando de un tablero para acuarela, es obvio que el lado preparado con una base (normalmente de color blanco) es el único lado apropiado para pintar con acuarela. 

En caso de que estés usando un papel normal para acuarela, la única regla es:

Usa el lado que prefieras

Algunos artistas prefieren utilizar el lado más suave para ilustraciones más delicadas, donde la textura puede hacer las cosas más difíciles. Otros artistas que tienen una técnica más espontánea, pueden preferir usar el lado más rugoso. Pero esto es simplemente una cuestión de preferencias.

14 comentarios en «Papel de acuarela. Todo lo que necesitas saber antes de comprar»

  1. Estoy empezando a dibujar con tinta china y se me notan demasiado los trazos y después de leer tu artículo pienso que tal vez sea porque el papel sea demasiado suave y duro o tal vez el pincel no sea el adecuado, uso pinceles de acuarela planos y redondos y el papel son las típicas láminas de dibujo técnico, qué opinas? Muchas gracias.

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    • Estoy seguro de que el problema es del papel. Prueba con un papel de acuarela y aplica la tinta en capas suaves. Otro truco que te puede ayudar, consiste en utilizar un pincel limpio mojado en agua para difuminar los bordes de la tinta antes de que se sequen.

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  2. Gracias por sus consejos, estoy iniciandome en este bello mundo de la acuarela y es cierto su consejo, al no usar hojas para acuarelas de buena calidad me frustre al principio y estuve a punto de dejarlo.

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  3. Muy útil el artículo! Tengo una pregunta, qué pasa si no mojas el papel un día antes, y te pones a pintar directamente una vez has sellado el papel con cinta a una madera? El papel absorbe menos la tinta?

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    • No es que absorva menos tinta, sino que es más propenso a ondularse. Pero si es de buena calidad y no utilizas mucha agua, tampoco vas a tener grandes problemas. Igualmente, puedes hecharle agua antes de pintar y dejarlo secar 15 minutos. Ayúdate con servilletas o un trapo y será suficiente

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  4. hola! pinto acuarelas en papel pero tengo problemas a la hora de enmarcarlas, no estoy segura en cual es el mejor formato, las e puesto el tipico marco de foto, dejo solo el papel y inclusive las e intentado pintar en lienzos para acrilico jejeje buscando la presentación mas optima, aun no aprendo a hacer ese enmarcado que veo en las imagenes de internet, donde hay un contorno de papel ancho antes de llegar al marco de madera. queria saber si hay algun producto que se le pueda aplicar al papel para que la obra no se maltrate, probé con barniz cristal 35% pero el papel lo absorbió y quedo como una mancha de aceite 🙁 aiudaaa

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  5. hola tengo tiempo buscando un buen papel de acuarela pues el que consigo en Colombia mi país, es de muy mala calidad y en nada se parece al lo que veo que usan en los tutoriales, pues las formas y efectos que salen tiene que ser por la absorción del papel cosa no he podido resolver con los que he comprado,
    tengo muchos años pintando y con varias exposiciones individuales de oleo y aunque pinto también acuarela muy realista quiero incursionar el la acuarela de efectos rápidos.

    agradezco de antemano su respuesta

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    • No entiendo muy bien la pregunta. ¿Estás buscando un papel que funcione bien para acuarela con trabajos rápidos? Como ya he dicho en el artículo, cualquier papel de un buen gramaje, 300 gr para arriba, te servirá para tener resultados decentes con acuarela

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  6. Hola. Gracias por esta oportunidad de preguntar. Cuando empiezo con el primer lavado al ratito el papel se levanta como en pelotitas con el agua. ( Soy super principiante) No sé porque pasa esto ues veo los » demos» y los artistas pasan el pincel muchas veces como yo.

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    • Eso suele pasar cuando utilizas papel de mala calidad o aplicas demasiada presión y mucha agua. Ten en cuenta que al trabajar por capas con acuarela, se suele dejar secar la capa inferior antes de pintar por encima con la siguiente. Si pasas demasiadas veces el pincel cargado de agua por el mismo sitio, sin esperar a que seque, es probable que ocurra el problema que mencionas.

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  7. Hola,,,tengo 79 años quiero dejar una pintura echa por mi a mis nietos y creo lo mas facil seria acuarelas y pintar una tecnica ,,,con papel de aluminio tengo unos estudios de arte frances pero esto lo descubri hace poco en Facebook,,y nesecito agilisar mi mente gracias espero saber poner mis datos correctos,,,LIRIAN

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  8. Hola ! Llevo tiempo pintando con acrílicos sobre papel de imprenta para libros o catálogos (obviamente de baja calidad) a mi no me molestan las ondulaciones pero temo que con los años el papel se desintegre y solo quede el plástico del acrílico que lo sujeta por ahora . Siempre uso muchas finas capas de pintura acrílica para crear efectos y textura. Hasta ahora están bien y los guardo en gavetas, pero quisiera que duraran unos cien años… que debo hacer con ellos ?

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  9. Hola! Gracias por la información. Me fue muy útil. Tengo una duda… ¿Es posible usar la hoja de acuarela por los dos lados? Estoy practicando transparencias, gradientes, el circulo cromático, ejercicios de cálidos y fríos, etc… y simplemente quiero economizar hojas. Tengo una cuaderno CANSON WATERCOLOR Cold Press de 300g.

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